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美国教育考察 全方位了解美国教育

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考察地点:
美洲 美国
考察企业:
古奈特郡桃树岭高中 古奈特郡的德卢斯初中
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考察目的
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行程安排

强国的铸就有很多积极的因素促成,但强国必定极大地依托于科技,而科技又与教育紧密相关,美国成为很多国家教育考察取经的必经之地。由杭州市“中小学课堂教学”16位特级教师教育考察团,怀着亲身体验强国教育,观察、比较、鉴别再吸收的公允心态,踏上了充实而丰富的考察之旅。考察主要安排在亚特兰大和洛杉矶市,本次考察主要参观考察了3所小学(幼儿园)、2所初中,3所高中(含1所私立高中),3所职业技术学院(含实训教育中心和社区学院),以及1所青少年科技交流中心,还拜访了佐治亚州教育厅,与教育行政部门官员直接面对面对话与交流,收获满满。



一、我们所听到的美国教育:


1.      关于美国学校教育制度

美国的教育管理制度历史不长,只有250年左右,但联邦政府在教育制度上有很多举措和创新。1800年的时候,当时的学校规模小,它起源于宗教,主要让学生学习圣经。1910年有了第一所高中,学习对象是有钱的孩子,当时还是纯粹的理论教育,目的是将学生送入大学学习,第一个公立学校办成后10年,学校教育从纯理论的教育模式转移到注重实际课程的学习,这跟当时美国社会的工业化背景有关。1920年以后,美国的教育制度其实没有实质性的大变化,但我们可以看到1800年以来农业化、工业化、信息化时代教育模式的烙印。美国的学校除校长、副校长外,还有州政府派出一个教学督察来参与管理。老师分两类,一类是教师,还有一类是管理人员,每个年级有一个头,是需要教课的。这有点类似于我们学校的年级组长。包括教育行政组织构架、美国中小学教师资格考试制度和美国的职业教育。在这部分印象最深刻的是美国政府对于从取得教师资格到成为教师设置课程的合理,尤其是有一年专门的实践时间,使已经取得资格但要成为教师的这些“候选人”能够比较好地掌握教学的实践技能。

                                   美国学校的校园文化与教室文化
2.关于美国学校课程设置

美国高中的课程要求虽然美联邦有统一的要求,但没有具体的学术要求,只提出核心基础要求,具体的课程设置与要求是由州教育委员会、学区教育委员会和学校三级分层进行的。而且州教育委员会一般只制定出课程的最低标准,学区教育委员会根据州政府提出的课程最低标准和本地的实际,制定本学区高中课程方案,例如科目的增设、内容的补充和课时的具体分配,各校则依据州政府和学区的要求,结合本校实际,予以必要的补充和调整,从而形成本校的课程结构,使各校的课程设置基本符合本地及本校的实际。

我们考察美国高中,其必修课程均为语言艺术、数学、科学(3门:如生物、化学、物理或地理、环境、辩论)、社会研究(美国历史、世界历史、经济学、心理学)、体育与健康,是为高中教育的核心课程。这与我国语言与文学、数学、科学、人文与社会、科学、技术、艺术、体育与健康等七大领域的高中必修课程一致。而选修课程三所高中均十分丰富,每所均有上百种选修课程名目,从三所学校的选修课程类型来看,大约有以下几中类型,公共选修类:视觉艺术(绘画、雕刻、摄影等)、行为艺术(合唱、戏剧、舞蹈、电影、乐队、管弦乐等)、职业课程(木工、金属加工、汽车修理等)、计算机/商科(文字处理、编程、图像设计、网页设计等)、体育(美式足球、棒球、篮球、网球、田径、游泳、水球等)、新闻/出版(校报、年历、电视制作等)、外语(法语、德语、西班牙语等)、家庭/消费者(家庭经济学、营养学、幼儿发展等);荣誉课程类:英语、社会与自然科学、数学与外语等难度大于一般必修课程的荣誉课程及AP课程;特色课程类:AP、IB课程等,但可以根据各自学校的学生特点和学校文化则各有所重。

古奈特郡的德卢斯初中(Duluth Middle School),这个学校课程的基本特点和特色就是分层教学和多学科融合教学的研究尝试实践,“BYOD”(BringYour Own Device)和“STEM”(Science Techology ,Engineering And Math)项目已经逐步展开并取得显著成效。



3.关于美国的职业技术教育


美国对职业技术教育是非常重视的。本次美国之行,我们参观了2所佐治亚州职业学校和1所加州的社区学院,从中了解一些美国职业教育的相关信息。

美国从儿童开始就进行一些启蒙的技术教育。如加州,从初等教育(包括幼儿园和小学)就开始进行技术教育,到了中学阶段都设置了有关职业技术的课程和技能操作的训练。初中毕业后,学生可选择的去向有: (1)综合性高中,主要以学习科学文化知识为主,并设少量的技能课;  (2)另一类型的高中(相当于我国的技工学校和职业高中),一半时间学科学文化知识,一半时间学习职业技术; (3)全日制职业培训中心。我们来到佐治亚州的Newnan世纪教育中心,West Georgia technical College 这是一所集合当地三所高中的技术实训中心,全部有当地州政府和镇政府投资的技术实训学校,专业涉及媒体制作,电子技术,计算机,管道工,机械,焊接,汽修等20个方向,三所学校的一半以上修技术课程,每周一天半时间的课程在这里完成,老师大部分是兼职老师,有企业背景,如果有企业课程,企业派专业技术人员入驻学校。

而更高层次的职业技术教育主要是社区学院和专科学校。 接受中等教育之后,有的学生再升入专科或社区学院、大学继续深造,有的直接找工作,或者边工作边进行职业技术培训。在美国,要找到工作或者找到较好的工作,必须经过某一方面的技能培训,接受职业技术教育已成为谋生的基本条件。

目前职业技术教育已成为美国终身教育。由于新科技、新产业带来了岗位技能的变化,促使人们必须接受新的技能培训。一些全日制学校,白天负责普通学生的培训,晚上则对成年在职人员培训,不少大学也如此。我们所参观的西佐治亚技术学院分院,从项目负责人(相当于教务长)介绍基本情况来看,了解到这所学校主要面向成人教育和网络教育,学生年龄在16--70岁之间,主要有电子应用技术,医用护理,物流等专业方向,无需交学费,有毕业证书,就像澳大利亚的TAFE学院,注重终生学习。让我们印象最深的是他的护理专业实验室,先进模拟病人,婴幼儿等护理设备,注重实践教学。

美国联邦、州政府还支持一些研究机构,加强对职业技术教育的研究,为政府决策提供依据,为学校发展提供咨询,在政策、法规上支持职业技术教育。如美国是个强调税收的国家,但企业、个人对学校的资助则抵减企业、个人的税收。新科技成果和设备更是及时地融合到教学中去,电脑、电化教学在学校非常普及。“职业技术教育塑造了美国的未来”,这是美国重视职教的具有代表性的口号。


4.关于美国学校专业的咨询辅导

无论在普通中学还是社区学院、技术中心,美国学校辅导的专业化和强大,这一点让考察团的老师们印象尤为深刻。每所学校(参观的学校一般学生都只有200、300人)有1-2位专业的辅导老师,了解学生情况,帮助学生解决学习、社交和择业问题的专职人员。他们的职责是有针对性,也很具体,例如解决幼小衔接问题、矫正不良行为习惯、教导孩子尊重他人、帮助孩子参加考试,把学生留级现象降低到最低限度等等,这些对我们都具有启发性。负责学生个性发展、学习问题和社会交往能力等方面的辅导,其中高中的辅导教师还负责职业发展规划的辅导。让人惊叹的是不同时期美国中小学辅导员的工作重点服从国家发展的需要,据说是与50年代美国信念中的航空航天信念有重要关联。

二、我们所看到的美国教育

在美国主要是到亚特兰大和洛杉矶市的一些中小学参观。十天时间我们到了美国近十所中小学(其中一所是幼儿园)进行了实地的教育考察和交流,这些学校分别是Smokey road middle school(烟雾路中学)、ELM Street Elementary (榆树街小学)、Peachtree Ridge High School(古奈特郡桃树岭高中)、Parson Elementary School(古奈特郡帕森小学)、Duluth Middle School(古奈特郡的德卢斯初中)、Fernbank Science Center (中小学课外科学教育中心)、及北卡布教会私立学校,也参观了Newnan世纪教育中心、West Georgia technical College和洛杉矶市的Orange Coast College等等,这些学校考察后给我们留下的深刻印象有以下五个方面:


1.关于校园文化与班级文化

学校文化是一所学校的灵魂,是一所学校的氛围与气质,是一所学校的行为方式与价值取向。一所真正的好学校,最大的吸引力是她的文化,人们进入这所学校,不仅仅是学取知识,更是感受这里的文化气象,接受这里的文化熏陶,因为知识学取有很多途径,文化气象和文化熏陶则只有好学校才有。

我们参观的学校有的则比较简陋,远看甚至好像是厂房,它们占地面积相差很大,设施设备也差距明显,但无论哪所学校的教室及其楼道,都会给我们极大的视觉冲击。当你置身于这些校园,总有一种独特的气质与氛围在不断地感染着你,这种极大地影响着师生的价值选择、人格塑造、思维方式、道德情操和行为习惯的东西,就是文化。

在参观的中小学中,每个教室给我们的印象是布置的特别丰富,基本上每一面墙都用起来,尤其在小学生的教室中尤为明显,色彩非常丰富,具体形象的材料特别多,并且与学科教学紧密结合。与对方学校的老师研讨中发现,他们的学生一般从三年级开始就要“走读”上课,即没有固定的教室,要到不同学科的教室去上课,而每门学科的教师是固定在教室里不动的,他的办公室都在教室的一角。这为布置教室环境提供了很大的便利,各门学科的教师可以把符合自己学科特点与教学需要的材料布置到教师里,而且可以把学生的作品都陈列布置起来。除了与学科紧密结合,学生的作品体现其中,可以让学生与教室环境互动外,他们的许多教室的布置还强调规则及个性品质的养成,学生可以实实在在依据此规范自己的行为。

学生处于这样的教室环境中,互动中可以借鉴其他学生的作品、可以吸收激励其前进的至理名言、可以获取前进的方向性指导,这样的环境是以学生为学习的主人,眼中充分关注学生的成人和成才的教师才能创设出来的。重要的不仅仅是一个学校的个案,在参观的其他学校的艺术教室、计算机教室以及图书馆中,都是这样的布置,让人折服教师的专业与敬业。对规则意识及个性品质的教育渗透在每个学科教室中,没有德育处,没有德育老师,也没有所谓的班主任抓德育工作,但美国孩子讲求规则是世界各国中做得最好的国家之一,这与它渗透性、随机性的“浸润式”教学方法不无紧密相关。

我们做了一个简单归纳,教室文化基本有以下几类:第一类是班规、作息时间表以及学生完成作业情况登记表,老师提供给学生的自选作业题目,课时背景资料;第二类是学生的作品,有稚气的图画,充满想象力的作文,还有他们已经完成的作业;第三类是校训或格言警句,很多学校不仅在墙壁上甚至在门楣上都贴满了一些鼓励的话;第四类是知识窗,墙上有很多英语单词词组辨析,词根表,科普知识等等;第五类是宣传栏,有些类似我们的黑板报,如宣传禁毒、环保等,都是学生自己设计的,图文并茂;第六类是人性化个性化的东西,如全班学生的合影,学生最喜欢的季节和宠物分类等等,有些老师也会把自己和子女的相片以及旅游照张贴出来。

古奈特郡桃树岭高中的墙面布置主题最为鲜明。在佐治亚州地区,每个学校都有属于自己学校的一个象征物和象征色,古奈特郡桃树岭高中的象征物是狮子,象征色是蓝色。整个学校的布置果然将两者做到了极致:从校园布置、校服、学校标识、学生面貌无一不显示着其有力量的象征意义。当这样一种象征色与象征物成为一种如影随形的精神力量,自然而然也对浸润于其中的孩子们发生着深刻影响,难怪,他们的眼中也充盈了阳光,充满了力量。


                                               课堂教学各种开放型状态



2.关于课堂教学方式

参观的所有学校的教学给人的深刻印象是:小组合作与探究学习比重很大。不管是我们认为的偏文科的阅读教学、艺术教学、历史与法律知识的教学、第二语言的教学,还是传统意义上需要探索的科学、数学等理科的教学,他们都非常注意教学形式上让每个学生充分探索,在探究、辩论等过程中训练思维,学习该学科领域中解决某类问题的方法,教会了学生“渔”,这从短期效应看似乎费时费力,但从长期效应的角度看,是促进学生可持续发展并让学生热爱学习的好方法。

同时,在此次参观过程中,发现学生无论是历史课、数学课、语文课还是法律辩论、驾驶技术课,都可以随时上网查找需要探究与研讨的资料,每个学生可以人手一个ipad。看到一个四年级教室里,学生们正在游戏化的互动情境中,在ipad上操作运用多位数乘一位数的乘法。而每个学校都有正式的计算机教室,里面都齐刷刷地放着25台左右的大屏幕(估计一下大概有20寸)苹果计算机,并且每个教室都有可以实施互动教学的电子白板。这些先进的设备的提供,一方面为开展多样化的学习方式提高了可能,另一方面也极大地提高了学生学习的兴趣,从而使课堂效率明显提高。


3.关于美国的教师素养

美国教师没有专项的课题研究(不像我们有国家级、省级、市级课题;有总课题,还有子课题),但美国教师是真正把研究落实在课堂中和每一个教学活动当中,非常实,非常细。美国教师校本开发的能力很强,非常注重行动研究,不喊空的理论口号,专业成长是落实在实实在在的教学活动当中的。每天的学生问题研讨会雷打不动。让我们很感动又感觉很难得的一项做法是:每个年级分四个时段:每一个时段每天在统一时间(一般是在学生上选修课的时间)都要召开学生问题研讨会,时间是一节课,雷打不动,参加教师是所有的主科教师,有时候副校长也亲自参加。研讨会的宗旨:研究学生有效的学习方法,解决学生的学习困难,帮助每一个学困生进步。

教师的职业精神,教师的职业精神,具体而言,就是明确的职业意识、专业的职业素养、坚定的职业信念、良好的职业信誉、深厚的职业情感、高尚的职业道德、尊贵的职业尊严和不可推卸的职业责任。我们所看到的美国中学教师为了上好课,坚持自我学习,自我培训,上网购买资料,用于学习和研究,尽量多掌握一些技能。认真备课,有时准备一节课需要4至5个小时,使课堂教学内容丰富,充满趣味和探索。团队的每一位教师碰到问题都要和大家一起商议,研究解决最佳办法,对棘手的问题,团队要进行长期的项目跟踪研究,美国教师的研究精神实在可嘉。Smokey road middle school一位管理教师的学校领导告诉我们,作为教师在这里意味着每天要上四节课,每位教师下午三点后的学生活动要参与管理,晚上的学生管理要参与。同时学校对教师不是建立在学生成绩的基础上的,而是要进行评价:你上课的内容是否清晰;不值得作业反馈上来是否很好;学生在网络上对教师的教学评价情况等。



三、我们所体会到的美国教育


1.把从小培养学生的读写能力作为语言教学的重点

读写能力是一个人终身有用的重要学习能力,是终身学习时代要求个体必须具备的核心品质。美国从国家相关部门到中小学乃至幼儿园,都把培养学生的这种能力作为语言教学的重点,重视程度与国内的很多中小学不可同日而语。国内的中小学语文教学的课堂很多还是在于字词句的教学,而且把阅读与写作割裂开来的较多,这也是造成学生学得辛苦,最终阅读能力与写作能力一般,甚至讨厌阅读与写作的重要原因。所以,有关部门也可以借鉴美国的做法,找出适合各年龄段孩子读的有趣的书,让学生读喜欢读并且能够读懂的书,学生很可能会爱上阅读,如果能够把阅读中学到的新词汇运用到写作中,那么就把阅读与写作打通,教学效果可能会好些。


2.真正关注学生个体差异,关心特殊儿童的发展

美国学校中每所学校都有专职的教师辅导学习需要帮助或者个性发展中有障碍的儿童,有个性化的教育计划,并且政府有专门的经费支持。我们中国是四大文明古国,早在2000多年前孔子就提出了“因材施教”的真知灼见,但由于种种原因,我们一直是大班额集体教学为主,学校的教学操作往往是“共同的”,考核标准是一刀切的,更不用说真正关心有学习障碍等特殊儿童。特殊儿童虽然也有跟班就读的,但往往沦为班级的差生,没有专门的老师进行有针对性的辅导,班主任因为要管理的范围太广,也往往对这些孩子忽视或者把责任推给家长。国家“十二五”中长期教育发展纲要中有明确提到对特殊教育的关注,但让中国有学习障碍等各种障碍的特殊儿童随班就读并有专职的教师进行个性化教育,还远远没有达到。我们的做法往往是把比较严重的特殊儿童送到统一的特殊学校,那些中度或者轻度的学习障碍等儿童成为学校中被“歧视”的差生,这实际上扼杀了一大批学生,因为我们中国学生的人口基数是几亿,十年前的统计数字表明就有5000万差生,这是个不可小觑的数字。所以,随着我们对教育重视程度的日益提高,随着我们国家经济的逐渐强大,在普通学校中设置辅导学习障碍等学习困难的差生的专职教师,是一个比较好的解决尊重个体差异,尊重每个儿童受教育权利的有效做法。


3.重视教学过程,探究中培养学生的学习兴趣

在参观中小学学校,包括普林斯顿大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学等中发现,美国的学生其实很好学。大学的图书馆半夜三更还是灯火通明地学习者,实验室里也是搞研究的学生,真正能上这些名校的学生没有人懈怠或者厌学的。中国的很多大学校园与之相反,很多学生觉得好不容易从高中三年的“苦役”(甚至有人认为从小学开始是十二年的“苦役”)中解脱出来,所以,到了大学就尽情地放松,干自己想干的事情,对学习的兴趣和热情明显下降。比照之下,发现美国的大学生为什么能够一如既往地保持学习的热情,比中小学时更迈力地学习,这与他们从小充分保护孩子的学习兴趣,教学过程中重视探究或者解决问题的过程,让学生在探究过程中学会解决问题的方法这种教学方式紧密相关。当然,也可能与他们高中起就让学生做好职业规划,大学学习的都是与学生职业紧密相关,并且是他自己感兴趣的领域有一定关系。学习兴趣、学习能力是终身学习的重要品质,美国很多中小学把学生的这种终身有用的学习品质培养出来了。值得我们的中小学教育工作者反思与借鉴。


      反思我们的中小学教育目前追求全体“精英化”的倾向还是非常明显,小学教学就要求学生语文个个达到掌握多少词汇量,数学达到哪些方面的能力,英语听说读写都要会,等等,而且家长为了让孩子能够进入一些“名校”,还千方百计把孩子往奥数班、英语班、作文班等各种课外辅导班送,老师对每个学生都提出同样的要求,我们的教育就是用同样尺码的鞋子穿在不同尺码孩子的脚上,然而要求走不同的路。对跟不上学习的学生老师就不停地向家长“告状”,把压力转嫁到家长身上。于是乎从老师、家长到孩子们,都很累。美国学校对孩子阅读能力、计算能力等都讲究分层次要求,学习考核充分关注学生的个体差异。这两种做法到底哪种更好,不是一句简单的好坏就能武断的。但是,至少我们在坚持对孩子的高要求严标准的同时,也要考虑孩子现有的经验和水平实施教学,允许不同的孩子达到不同层次的标准,这样孩子不会那么讨厌学习,家长也不会那么忧心忡忡,老师也不要那么压力重重。其实家长、老师们心里也明白,不是每个孩子都能成为未来的作家,也不是每个孩子都能成为数学家的,更不是每个孩子都要成为外交官,要精通数国语言。

浙江省本次深化课改中也提出,“把更多的课程选择权交给学生,把更多的课程开发权交给教师,把更多的课程设置权交给学校”,促进学生在共同基础上有个性的发展。但省厅却对各类选修课程的设置作了较死的限定,如知识拓展类选修课程比例不超过60%;职业技能类选修课程比例不少于10%。每学期选修课程课时比例不少于总课时的20%,而且职业技能类选修课程学分不少于6学分,社会实践类选修课程学分不超过8学分。虽然这样的规定,能在一定程度避免学校对纸质考试科目的过分倾钭,但也不可避免地使所有高中同质化,基础较好学校与基础较差学校在必修课上统一,在选修课上也作一部分的统一,不有利学校特色的养成。

我们国家把选课制引入国家课程,是这次高中课程改革的核心。选课制的建立,产生了崭新的课堂教学形式以及新型的学生、教师管理制度。在一定意义上可以说,学生是否有自己的上课课表,是检验一个学校是否实施了新课程改革的重要标准。其实,新课程的选课制对教师的专业发展提出了更新更高的要求。教师在开课过程中,要不断充实自己、提升自己的专业素养。首先,在学科内部,教师必须使自己的专业知识更加系统、更加深入、更加新颖,以适应开设选修课的需要。其次,教师应努力发展自己跨学科的专业能力,对所学专业的相邻学科有较深入的理解,对其他的一些学科尤其新兴的边缘学科也应有所涉猎。再次,教师还要走出书本,增强自己利用知识解决实际问题的能力,提高自己的实践水平。


      本次赴美考察学习得以圆满完成,全体学员也“居功甚伟”,大家严守外事纪律,谨记团长教诲,认真学习、仔细观察,用心体验,积极思考,学员之间互帮互助,团结友爱,体现了中国教师的良好素养。


“真正尊重孩子的个体差异,无条件积极关注每个儿童,以科学的方法指导教育教学实践,在因材施教的基础上促进每位学生的最优化发展!”——最后与关心教育的人士共勉。




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